【比特币挖矿】比特币挖矿能源需求过大,是否敲响碳排放警钟?

【比特币挖矿】比特币挖矿能源需求过大,是否敲响碳排放警钟?

据CNBC报道,比特币的价格并不是最近唯一暴涨的东西——它所消耗的电量也在上升。

多年来,由于比特币挖矿机(用于赚取比特币的计算机)释放新币进入流通领域所需的大量能源,这种加密货币一直让专家感到担忧。

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(图源:unsplash)

根据数据科学家Alex de Vries创建的在线工具Digiconomist,即比特币能源消耗指数,比特币的碳排放量与新西兰券国排放量相当,每年产生36.95兆吨二氧化碳。根据Digonomist的估计,它消耗的电力与智利一样多,约77.78 TWh(太瓦时)。

剑桥大学研究人员的独立工具“剑桥比特币电力消耗指数”显示了一个更大的数字,即110.53 TWh(太瓦时),这比整个荷兰的年能源消耗还要多。加密货币企业家查尔斯·霍斯金森是以太坊(Ethereum)的联合创始人,以太坊是全球第二大数字货币以太币的基础区块链网络。他说:“这是一个难以理解的电量。”

剑桥另类金融中心的研究成员米歇尔·劳赫斯告诉CNBC,比特币的能源需求是巨大的。根据剑桥研究人员的估计,它约占全球总耗电量的0.5%。劳赫斯说:“虽然我们同意这个的数额可笑的微不足道,但这仍然是美国闲置家用电器消耗量的一半。”在美国,在手机充电器和微波炉等闲置家用设备上浪费的能源数量可以为比特币网络提供两年的电力。

为何比特币会消耗这么多能量?

比特币并不是由任何单一的权威机构(比如中央银行)控制,而是由不同的计算机网络控制。所谓的“矿工”运行着特制的计算机,这些计算机竞相解决复杂的数学难题,以使交易顺利进行。

区块链通过这样的设计,确保用户无法将资金“双重消费”,确保同一个数字代币只能被消费一次以上。每一个被添加到链上的区块都带有一个硬性的、对前一个区块的加密参考。比特币的支持者表示这使它非常安全。

但比特币矿工并不是免费进行这种操作的。比特币模式的一个关键激励措施,即所谓的“工作证明”,是承诺如果你设法解决复杂的散列算法,就会得到一些比特币的奖励。

霍斯金森说:“问题是,它永远无法通过设计变得更好。”霍斯金森现在经营着IOHK,这是一家区块链公司,开发了另一种名为Cardano的数字代币。“比特币越成功,价格就越高;价格越高,比特币的竞争就越激烈。因此,挖矿所消耗的能源就越多。”

Cardano和其他一些数字币依靠“股权证明”的共识机制,即参与者购买代币使他们能够加入进来。霍斯金森表示,Cardano加密货币网络仅消耗6 GWh(亿瓦时)的电力,仅为比特币能耗的很小一部分。他补充说,类似的股权证明代币包括polkadot和algorand。

劳赫斯表示,由于比特币的工作证明机制,随着时间的推移,比特币只可能消耗越来越多的电力。劳赫斯说:“市场上是否有新的、更高效的机器并不重要,你只会使用越来越多的机器,但总耗电量不会因此而下降。”

衡量比特币挖矿难度的一个关键指标在上个月创下了历史新高。随着比特币价格的上涨,矿工的收入也在增加,激励着更多的参与者挖掘加密货币。

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相反的观点

尽管如此,比特币的信徒们认为,关于其环境影响的争论并没有抓住重点。数字资产管理公司CoinShares的首席战略官梅尔滕·德米尔斯告诉CNBC:“能源使用本身并不坏,发送和存储电子邮件都会使用能源。然而我们并不会因为电子邮件消耗能源而推断它是坏事。”

“我们现在看到的是,人们试图决定什么是一种好的能源利用方式,什么是一种不好的能源利用方式。比特币在能源使用方面的透明度令人难以置信,而其他行业则要不透明得多。”

德米尔斯质疑为什么银行业等行业的能源使用没有受到更多的审查。她说,比特币矿工被鼓励使用可再生能源,因为生产可再生能源的成本越来越低。

还有就是如何使用比特币的问题。如今很多投资者认为比特币是一种“数字黄金”,而不是一个高效的支付系统。据Digiconomist估计,一笔比特币交易的能源足迹相当于Visa网络上的10万次支付。根据Coin Metrics的数据,这种加密货币的价值去年翻了四倍多,今年以来又上涨了27%,目前交易价格约为37189美元(约合24万元人民币)。

英国绿色和平组织IT主管安德鲁·哈顿表示:“目前更大的问题是,我们是用19世纪的能源为21世纪的技术提供动力。”哈顿告诉CNBC:“比特币不断飙升的能源使用量主要是由于创建和维护这种网络货币所需的大量数据的压缩。但它们对电力需求的快速增长只是未来可能会出现的更大的问题的预演。”

他补充道:“随着在线服务变得更大、更复杂,未来几年对计算能力的需求必然会上升,而这将需要更多的能源。问题是,全球数据中心使用的电力中,只有约五分之一来自可再生能源,这是远远不够的。”

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(加美财经)

 

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